Le Général Edouard de Castelnau et son fils le Sous-lieutenant Xavier de Castelnau

 

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Général Edouard de Castelnau : Promotion du 14 août 1870

Née le 24 décembre 1851 – Saint-Affrique, Aveyron

Décédé le 19 mars 1944 – Montastruc-la-Conseillère, Haute-Garonne

Edouard de Castelnau est issu d’une vielle famille du Rouergue. Il fait ses études au collège jésuite de Saint-Gabriel (Saint-Affrique) d’où il sort bachelier ès Sciences avant de préparer Saint-Cyr.

Issu de la promotion de 1869 dont il sort sous-lieutenant le 14 août 1870. Il fait ses armes durant la guerre de 1870. Il est affecté dans l’armée de la Loire du général d’Aurelles de Paladine, lieutenant au 36e régiment de marche le 2 octobre. Il est promu capitaine quinze jours plus tard à l’âge de 19 ans. Il combat ainsi à Tusey, Sainte-Maxime, Chambord, Gué du Loir, Le Mans. Il participe à la répression de la commune sous les ordres du colonel Davout d’Auerstaedt.

Sa longue carrière militaire est ensuite des plus traditionnelle : garnisons de Bourg, de Givet, de Ham, de Laon. Il entre à l’Ecole de Guerre en 1878 avant d’être muté au 59e régiment d’infanterie de Toulouse. Il est ensuite nommé à l’état major de la 34e division puis successivement au 126e RI et au 17e corps d’armée en 1888.

Chef de Bataillon le 6 mai 1889, il est décoré de la Légion d’Honneur en 1891 puis rejoint le général de Miribel en 1893 au premier bureau de l’état-major général à Paris.

Lieutenant-colonel le 10 septembre 1896, il est promu sous-chef puis chef du premier bureau et fait officier de la Légion d’Honneur en 1899.

Colonel, il commande le 37e régiment de Nancy de 1900 à 1905. Il devient ensuite chef d’état-major du général Michal, commandant supérieur de la défense de Belfort.

Il est promu général de brigade le 25 mars 1906, commande la 24e brigade à Sedan puis la 7e à Soissons. Il devient général de division le 21 décembre 1909 et prend la tête de la 13e division à Chaumont. Rappelé sur demande expresse de Joffre, il est nommé le 2 août 1911 premier sous-chef d’état-major général sous ses ordres. Il est promu la même année commandeur de la Légion d’Honneur. Il entre au Conseil Supérieur de la Guerre fin 1913.

En 1914 il commande la 2e armée de Lorraine lors de la bataille de Morhange. Au cours de celle-ci il perd son fils Xavier. Il sauve la ville de Nancy en arrêtant la marche du prince Ruprecht de Bavière dès le 25 août. Il prolonge la victoire de la Marne vers l’Est par celle de la trouée de Charmes. Il est alors promu Grand-Officier de la Légion d’Honneur le 18 septembre 1914.

En juin 1915 il dirige l’offensive de Champagne et obtient un succès éclatant. Pour cette victoire il est élevé Grand-croix de la Légion d’Honneur et devient l’adjoint du Général Joffre. Envoyé par suite en mission en Russie en 1917, il revient pour prendre le commandement de l’armée de l’Est et est décoré de la Médaille Militaire. Il participe enfin à la grande offensive de 1918 emportant la victoire à Colmar et à Strasbourg.

Il est maintenu en activité sans limite d’âge et se retire petit à petit de la carrière militaire. Il se tournera notamment vers des responsabilités politiques particulièrement en tant que député de l’Aveyron.

 

Sous-lieutenant Xavier de Castelnau : Promotion de Montmirail

Mort pour la France le 20 août 1914 à Morhange

Entré à Saint-Cyr en 1914, il en sort la même année sous-lieutenant et rejoint le 4e Bataillon de Chasseurs à Pied. Il sert alors de manière indirecte sous les ordres de son père. Il participe notamment au succès de la bataille de Morhange au cours de laquelle, ayant pris la tête de sa compagnie, il trouve une mort glorieuse honorant à son tour le « serment de 14 ».

« A fait preuve du plus grand courage au cours du combat du 20 août. Ayant pris le commandement de sa compagnie, a tenu tête à l’ennemi pendant 5 heures et a été tué au moment où il venait de le rejeter en arrière par une vigoureuse contre-attaque. »